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1月 20, 2020

チャーガは、代替健康法の愛好家や慢性的な健康問題に対する自然な解消法を求めている人達の後押しで急速に最も人気のある食品の一つとなっています。長い間アラスカやシベリアの先住民の間だけで知られていたチャーガには、病気と戦ったり、消化器系の健康を改善したり、その他の効果があることが分かっており、がんの治療にも使われています。しかし、多くの消費者の頭によぎる疑問があります。それは、他のスーパーフードと比べてどうなのかということです。

チャーガはスーパーフードの中でも秀でています。スーパーフードは代替医療の世界で急成長しているニッチな食品ですが、チャーガは世界で最も栄養価の高いスーパーフードの一つです。チャーガが他のスーパーフードとどう違うのかを見ていきましょう。

チャーガ対スーパーフード
「スーパーフード」はマーケティング用語で、栄養素が非常に豊富で、あらゆる健康効果をもたらす食品を指します。科学者や研究者はこの用語を使いませんが、エキゾチックで効果のある食品をまとめて指す用語として定着しました。何がスーパーフードを構成するのかという明確なリストはありませんが、チャーガ、アボカド、ほうれん草、アサイーベリーなどがこのカテゴリーに含まれていることが多いです。

スーパーフードの中でも最も人気のあるものの一つがアボカドで、ワカモレを作るのに使われたり、ヒスパニック料理やある種のサラダの具材として使われたりします。アボカドには、コレステロール値を下げるビタミンDや葉酸が豊富に含まれていることで知られています。アボカドを食べると血行が良くなりますが、チャーガはβ-Dグルカンの濃度が高いため、さらに効果的です。これらの成分は、「悪玉」コレステロールが血流に入るのをしっかりと防ぎ、血栓が起こる可能性を減らします。

ゴジベリーとアサイーベリーは一緒にグループ化されることが多々あり、多糖類の高さで知られています。多糖類は細胞分裂を改善する抗酸化物質で、老化やがんに対抗する効果があることが分かっています。その効果は、細胞に衝突して傷つけたり、死滅させたりするフリーラジカルという浮遊分子を中和する抗酸化物質の作用によるものです。チャーガは、ゴジやアサイーよりも多糖類の濃度が高いため、この点ではるかに効果があります。さらに、チャーガに含まれる多糖類はキチン質からもたらされるため、どの多糖類よりも体内で吸収されやすいのです。

キヌアも人気の高いスーパーフードです。キヌアは「古代の穀物」に分類されていますが、これは歴史の中でほとんど変わらず、農業的に手を加えられていない穀物の一種です。キヌアは抗酸化物質が多いことで知られていますが、チャーガにはそれ以上の抗酸化物質が含まれており、老化を抑える効果があります。また、チャーガは食物アレルギーのためにキヌアを摂取できない方にもお勧めです。

ほうれん草やケールなどの葉物野菜は、体内の発がん性物質と戦うクロロフィル(葉緑素)という物質の濃度が高いことから、スーパーフードとして考えられることがあります。葉物野菜には抗酸化物質も含まれていると言われています。それでも、チャーガの方がほうれん草やケールよりも抗酸化物質が豊富であるため、比較的少ない量のチャーガで得られる同じ効果を葉物野菜から得るには、かなりの量を食べる必要があります。

最後に付け加えると、パセリは栄養素が豊富なことから、最近では様々なスーパーフードに仲間入りしました。とはいえ、パセリに含まれる栄養素はチャーガにも含まれており、チャーガの方がはるかに豊富であるため、より効率よく摂取できます。また、パセリを大量に摂取すると、胆のうや腎臓に問題がある人には有害になることがあるので、この点ではチャーガの方がはるかに安全です。

このように見ると、スーパーフードをしっかりとまとめることはできません。その理由は、スーパーフードはマーケティング用語であり、科学に基づいて分類されておらず、その定義には主観的なところがあるからです。スーパーフードのリストは、人々がこれまでは異なる栄養素で試し続けていることから、定期的に増えています。しかし、一般的に共通する考えは、どのような指標を用いても、チャーガが世界で最高のスーパーフードの一つであるということです。

まとめ
インターネットのおかげで、多くの人に知識の幅が広がり、特に栄養と健康については多くの大きな進歩が見られるようになりました。スーパーフードの出現により、人々は自然な方法で健康を改善することができるようになり、多くの場合、すでにある食品を活用して簡単にできるようになりました。しかし、「スーパーフード」という言葉の定義が曖昧であることを考えると、誇大広告や誤解を招くような表示に惑わされないことが大切です。

本格的なスーパーフードをお探しの方には、チャーガがお勧めです。チャーガは世界で最も栄養価の高い食品の一つで、ビタミン、ミネラル、その他の成分が豊富に含まれており、あらゆる方法で体を若返らせてくれます。どのような健康上の問題にお悩みの方にも手助けとなることでしょう。


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