8月 20, 2018

もしあなたがチャーガにご興味をお持ちであれば、ORAC というコンセプトを時折り目にすることがあるかもしれません。ORAC (酸素ラジカル吸収能) システムは、特定の食品内の抗酸化物質の含有量を測定するひとつの方法です。

チャーガのセールス ポイントのひとつに、豊富な抗酸化物質があります。フリーラジカルへの作用抑制を助け、人体にさまざまなメリットをもたらします。このため、ORAC について、そしてそれがチャーガの品質にどのように関連するのかを理解しておくことが大切です。

上述のとおり、ORAC とは、特定の食品内の抗酸化物質の含有量を判断する手段です。これは、μ molTE/100g として測定されます。ORAC は、細胞損傷により老化を加速するとして知られているフリーラジカルへの抑制において、特定の食品がどの程度の効果を持つかを簡単に定量化する方法として、アメリカ国立老化研究所 (National Institute on Aging、アメリカ国立衛生研究所 (National Institutes of Health) の一部機関) により開発されました。

食品の ORAC 値の試験では、フリーラジカルによる個々の分子の損傷の抑制レベルの確認を目的として設計された、さまざまな実験室検査が行われます。これらの試験は、対象の食品、フリーラジカル、および分子がすべて配置された試験管内で実行されます。フリーラジカルを原因とする損傷から分子を保護する食品の能力が高ければ高いほど、抗酸化物質が豊富であり、ORAC スコアも高くなります。

ORAC システムが存在する理由は、近年、科学者らが、食品内に特定のビタミンまたはミネラルが存在するというだけでは、フリー ラジカルに対する効果的な抑制力とは見なせないと判断したからです。ORAC は、食品内の抗フリーラジカル栄養素の存在だけでなく、これらのフリーラジカルへの実際の抵抗性においてどのくらい活発に作用するかを示します。また、ORAC は、抗フリーラジカルという面で、単にそれぞれの栄養素について取り扱うのではなく、異なる種類の栄養素がどのように相乗効果をもたらすかについても示します。

ORAC が役立つ理由とは?

ORAC は、単なる科学者のみに有用な統計なのではありません。消費者と、消費者が食品購入決定を下すうえで非常にリアルな意味合いを持ちます。したがって、ORAC の重要性を理解するためには、抗酸化物質と、戦いの対象となるフリーラジカルの両方を理解する必要があります。

抗酸化物質およびフリーラジカルとは何ですか?

フリーラジカルとは、体内の通常の代謝活動の生成物として生み出される余剰原子および分子です。これらは、既存の細胞や分子構造に結合されておらず、体内を自由に動き回ることから、フリー (自由な) ラジカルと呼ばれています。これらは、2 つの電子が均等に対をなしている通常の原子とは対照的に、不対電子を持つことで区別化されます。

フリーラジカルが問題となるのは、体内を動き回り、ほかの分子との衝突が起きるからです。特に、DNA や細胞膜を破壊し、老化の発現やさまざまな変性疾患の原因となりえます。簡単にいうと、フリーラジカルは、老化プロセスの主要因子であり、これらを制御していくことが、身体の完全性を維持するうえでキーとなるのです。

抗酸化物質は、フリーラジカルへの主要な対抗手段です。抗酸化物質は、フリーラジカルが他の細胞と作用するのを防ぎ、細胞障害を低速化させ、その延長線上にある老化プロセスを低速化する作用を持ちます。抗酸化物質には、ベータカロチン、ビタミン E、およびその他の一般的な栄養素や各種ビタミンなどが含まれます。

ORAC スコアが最も高い食品は?

ORAC で非常に高評価を受けている食品やサプリメントは多数あり、毎日の食事におけるとても優れた補助となります。いくつかご紹介しましょう。

チャーガ

この記事の最初に申し上げたように、チャーガは、世界で入手できる抗酸化物質が最も豊富な食品のひとつです。チャーガは、樺の木で成長し、ユラーシアおよび北米の最北端で収穫されるキノコです。この地域の先住民族の民間療法として何世代もの間使用されており、代替医療としての人気が高まっています。

チャーガは、血糖やコレステロールを抑えるだけでなく、免疫系への促進効果を持つ豊富な多糖類が際立ちます。実際に、チャーガの ORAC スコアは、抗酸化物質が豊富なスーパーフードとしてよく知られているアサイーベリーの 3 倍なのです。比較すると、チャーガの ORAC は 146,700 μ mol TE/100g、アサイーは 102,700 μ mol TE/100g です。

ゴジベリー

ヒマラヤ発祥のゴジベリーは、地球上で抗酸化物質が最も豊富な食品のひとつです。ゴジメリーは、豊富な鉄分、カルシウム、カリウム、ビタミン C、およびアミノ酸などを含む高い栄養分が際立ちます。これにより、ゴジベリーは、ORAC スコアが最も高いもののひとつとなっています。

ターメリック

カレーやスパイシーな料理に頻繁に用いられるターメリックは、現地で主食として用いられる国々において、炎症を抑えるものとして知られています。その抗炎症性の質が、ORAC スコアが高い理由のひとつです。ターメリックは、食品として、あるいは利便性のため、サプリメント形態でも接種できます。

ブルーベリー

ブルーベリーは、近年、健康食品として認識されつつあり、これも強固な ORAC スコアを保持しています抗酸化物質を豊富に含むブルーベリーは、癌、老化、およびその他の病気に役立ちます。また、ブルーベリー ジュースも、ザクロ、ブドウ、クランベリーなどのフルーツ ジュースとの比較でより高い ORAC スコアを保持しています。

緑茶

緑茶は、健康飲料としてとてもよく知られていますが、実際には、リスト内のほかのスーパーフードと比べると ORAC スコアが著しく低く、FDA によれば、ラセットポテトよりも評価が低くなっています。緑茶には、実証されている健康上のメリットがありますが、毎日何杯も飲む必要はありません。

世界で最も ORAC スコアが高い食品は何ですか?

ORAC スコア付けは、比較的新しい事案で、この分野ではまだまだ多くの取り組みが必要ですが、全体的な合意として、既知の食品で最も ORAC スコアが高いのはモリンガとされています。

ORAC スコア付けにともなう課題

ORAC スコア付けは比較的新しい科学であるため、このトピックに関連する非常に多くの誤情報が出回っています。特に、抗酸化物質が豊富としてうたわれている食品の製造業者は、ORAC を製品の差別化を図る手段としてとらえており、ORAC スコアが高い製品として販売促進を行っています。虚偽広告や ORAC スケールに関するその他の不正使用により、一部では、ORAC スケールそのものが無益であるとの主張さえ出始めています。

また、別の批評家らは、ORAC は、ORAC は実験室環境で食品とフリーラジカルの相互作用を測定しているにすぎず、抗酸化作用を促すまたは抑制する可能性のあるさまざまな要素をともなう、はるかに複雑なエンティティである人体には適用できない、ということを指摘しています。一部の抗酸化物質研究者らは、ORAC スコアと人の健康との間の関連性がしっかりと実証されていないことを指摘しています。

ただし、ORAC スコア付けに対する主な苦情は、サプリメントおよび食品ベンダーによる誤用です。多くの製造業者が、老化を止めることができる、若返ることができる、など、自社製品について過大な主張を行っています。補助食品市場への規制がないため、これらの誤った主張への対応がすぐになされるとは考えにくい状態です。

ORAC スコアは、特定の食品またはサプリメントの品質という点で、ひとつの要素にすぎないということを覚えておくことが重要です。買い物をするときは、考慮すべき多くの要素がありますので、「科学的に聞こえる」統計などで説明されていたとしても、大げさな主張に惑わされないようにしてください。

また、ORAC スコア付けの科学はまだ初期段階にあり、調整が必要な部分が多くあるということを忘れないでください。結論: 常に明確な知性をもって購入を判断し ORAC スコアやその他さまざまものに関与する幻想的な主張による被害を回避しましょう。

ORAC 測定におけるエラー

現在、この件に関しては、ORAC スコアを判断および規制する中央的な管轄当局が存在しないため、インターネット上に多くの悪評が掲載されています。多くのウェブサイトやベンダーが、その製品の ORAC スコアについて誤解を招く恐れのある情報を公開し、多くの場合は、その数字が表す意図である単位を指定せずに数字を公開していくでしょう。これは、USDA が ORAC チャートをオンラインで公開しなくなったためです。

ORAC は、単に、製品の有用性を測定するひとつの方法であるということを覚えておくことが必要です。ご自分に合った食品やサプリメントを選ぶには、総合的に捉えること、そして優れた面と、潜在的に良くない面をすべて評価する必要があります。どの製品を購入するにせよ、常に事前に調査を行ってください。

結論

ORAC スコアは、食品の抗酸化品質を査定する際に価値のある重要なツールです。老化や変性疾患をご心配されているのであれば、抗酸化物質を豊富に含む商品を使いたいとお考えになるでしょう。ORAC は、費用対効果の高い食品やサプリメントを見つけるうえで役立ちます。

ただし、ORAC は、ご自分に最も合う食品やサプリメントを見つける上で利用できるひとつのツールにすぎないのです。魔法の弾丸ではありませんので、後十字には、さまざまな選択肢を慎重に検討し、特定の状況、予算、および目的に利用できる最適な商品を確実に取得するようにしましょう。


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